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De Patras à Kalamaki

Mes premiers pas sur le sol grec ne sont pas très aisés. Si le croate était difficile à déchiffrer, le grec se rapproche de l’impossible, et les gens dans la rue ne parlent pas anglais. Apprentissages du voyage !

Kyllini. Descendre du bus, monter dans le ferry. Une heure de traversée pour Zakynthos. Peu avant d’arriver, des cris d’enfants me sortent de ma torpeur. Pas besoin d’en comprendre les paroles : des dauphins ! Cadeau de la mer pour clore le voyage. Remonter dans le bus jusqu’à la gare routière… et changer de bus, encore.

Kalamaki, 14 heures, 39°C ! N’ayant pas réussi à joindre le camp par téléphone, j’entre dans une épicerie pour demander mon chemin. J’en ressors rapidement un plan dans les mains… et quelques kilomètres à parcourir à pied. Coup de pouce précieux, une fille en scooter s’arrête à ma hauteur et propose de m’emmener. Arrivée au camp de base, je m’installe et fais connaissance avec les volontaires. Grosse équipe, presque tous Britanniques. Deux Israéliens et une Espagnole : en voilà au moins quelques uns que je n’aurai pas à faire répéter pour les comprendre !

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Merag

Dernier jour de boulot, dernier jour d’observation avec Christian. Il m’aura beaucoup apporté, cet ornitho passionné. Ce matin nous allons dans les environs de Merag. Mais avant d’arriver à destination, nous devons nous débarrasser d’un charmant « cadeau » : les restes d’un sanglier que nous jetons aux vautours peu avant Little Point. L’observation n’est pas très fructueuse ce matin. Trop chaud, peut-être. Quelques vautours, et la buse de la vallée du 45ème Parallèle. Nous ramassons quelques serpents sur la route du retour, à des fins d’identification. En quatre jours, j’aurai tour à tour senti le cadavre de mouton, poisson, sanglier et serpent… Heureusement que les vautours n’ont pas d’odorat, ils me prendraient pour leur repas !

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Retours à Kruna

Cela faisait un moment que j’avais envie de retourner à Kruna. J’y passe une excellente matinée en compagnie de Jessica. Les trois occupants du nids sont là, un des adultes nous offre même le spectacle de son envol. Un quatrième vautour passe au-dessus de la falaise. Jessica s’extasie devant chaque mouvement des vautours : délice de bosser dans ces conditions ! Bref échange avec une mère et son fils intrigués par notre attirail, et à qui nous proposons de regarder à la longue-vue. Sur le chemin du retour, nous nous arrêtons pour une baignade appréciée qui nous permettra de remonter la côte jusqu’au centre sans crever de chaud.

 

Retour à Kruna ce matin, avec Adam et Shannon, Australiens qui enseignent l’anglais en Pologne. Elle a vécu plusieurs mois en France, du coup les discussions ont une drôle d’allure, passant d’une langue à l’autre. Nos trois vautours sont toujours là, mais avec cette chaleur et l’absence de vent ils ne sont pas très actifs. Foutue côte ! Le retour sous le cagnard est assez mortel.

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45ème Parallèle, épisode 2

Matinée au ralenti. Hier, veille du départ de plusieurs volontaires avec qui le courant passait bien (Ray, David, Maggie), et match de la Croatie où le foot est sport national… Il va faire chaud aujourd’hui encore. L’été est bel et bien arrivé ; les cigales se font entendre, bruyantes et incessantes.

En début d’après-midi, nous partons avec Christian vers la vallée du 45ème Parallèle. La première étape consiste à faire de la place dans le coin de la vallée où un mouton doit être balancé un peu plus tard. Christian ne peut pas escalader aujourd’hui ; Julie, joker cabri. Jessica se propose pour m’aider. Il nous faut nettoyer l’endroit, selon les indications de Christian, installé à son poste d’observation : « le plastique vert, à droite ! », « cette branche devant vous ! »… Branche prise dans la terre, une vieille carcasse en travers : charmantissime ! Ah c’est aussi ça, de vouloir bosser avec les vautours ! Je ris.

Après ces acrobaties, Christian me laisse au pied d’une colline dont je gagne le sommet après une demi-heure de marche. Là-haut, je suis sur le toit du monde… ou presque. Pas un humain, pas une construction en vue hormis ces kilomètres de murs de pierres sèches. Je profite d’une vue à 360°. Mer à gauche, mer à droite. Montagnes devant et derrière. Peu d’oiseaux malheureusement ; trop de touristes sur la route, les vautours ne se sont pas approchés du mouton dans la vallée. Je rentre heureuse de ces quatre heures passées sur mon caillou. Reconnaissante aussi, que Christian me laisse vaquer seule, avec quelques consignes à suivre sur ce que je dois observer.

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Vallée du 45ème Parallèle

19 juin : l’été arrive pour de bon, et se fait sentir. Ce matin, nous allons cuire. Nous allons travailler à la construction d’une hutte, dans la vallée du 45ème Parallèle. Cette hutte discrète devrait permettre d’observer les vautours de plus près. La vallée est profonde et large, et débouche sur une jolie crique à l’eau émeraude… une bonne centaine de mètres plus bas. Matinée passée à crapahuter sur la falaise à pic, entre débroussaillage et transport des seaux de ciment. La bonne ambiance rend jovial ce travail physique en plein soleil. Divergence de caractère avec une volontaire ; le regard approbateur de Marin me calmera. Retour comique : à six dans la Lada !

45ème parallèle Nord… la latitude de Bordeaux… ou Montréal !

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Réparation d’un mur en pierres sèches

Christelle et Julie m’accompagnent à la plage ce matin ; nous croisons Quentin qui en revient. En équipe de sept, nous partons réparer un mur de pierres sur le Green Trail. Ces murs ont deux fonctions : les plus fins sont des barrières qui délimitent les pâturages, les autres (dont celui sur lequel nous travaillons ce matin) protègent l’île de l’érosion. Quatre heures de boulot, et nous ne chômons pas ! On imagine un peu mieux le temps qu’il leur a fallu pour construire tous ces murs qui sillonnent l’île en tous sens ! Trouver la bonne pierre, la placer dans le bon sens, s’assurer qu’elle soit stable… ce n’est pas une mince affaire. Mais petit à petit, le mur se reconstruit. Sous les dernières pierres, nous découvrons deux scorpions. Ils nous tiendront occupés un bon moment.

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Martinšćica

Nous partons ce matin vers le sud. Après être passées chercher Christian à Predošćica nous déposons Michelle près d’Orlec, d’où elle suivra toute la journée des lignes de pylônes électriques à la recherche de traces de rapaces. Nous poursuivons la route vers la côte sud-ouest, nous arrêtant de temps à autres sur le bas-côté pour observer un rapace. J’admire l’oeil observateur et la passion communicative de Christian. Bonheur que de travailler avec lui. Nous avons la chance de voir deux buses au-dessus de la route en lacets, toutes proches. Elles montent peu à peu dans le ciel azur puis disparaissent de l’autre côté de la colline. Village sur les hauteurs, peu après Martinšćica. Sonia et moi marchons un peu dans le maquis, cherchant les trouées dans les murs de pierre, jusqu’à atteindre le sommet. Une magnifique vue s’offre à nous, sur la baie en contre-bas, et surtout sur les collines alentours d’où nous observerons de nombreux oiseaux. Nous ne sommes pas trop de deux ! Plusieurs vautours fauves, quelques faucons crécerelles, et surtout un aigle royal. En fin de matinée, le soleil arrive, et avec lui une brume de chaleur qui diminue nettement la visibilité.

Vers 14 heures, je quitte Sonia et redescend au village. De là, je suis la ligne de pylônes jusqu’à ce qu’elle récupère la route un peu plus bas. Follow the line… Facile à dire ! Murs de pierres à escalader, jardins en contre-bas, dévers, buissons d’épineux, pierriers… le tout sur un dénivelé de petite montagne. C’est impressionnant de voir où, avec un peu de détermination, nous sommes capables de nous frayer un chemin ! Pas de traces d’oiseaux au pied des pylônes. Plusieurs serpents se glissent entre deux pierres à mon approche. Rassurant de savoir qu’ils ne sont pas venimeux. Sonia me rejoint un peu plus tard sur la route, nous attendons Christian au soleil.

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Kruna

Nouvelle journée qui démarre par une baignade. La crique découverte l’autre jour est toujours déserte et baignée du soleil matinal. En fin de matinée, j’aide Maja à l’exposition : anglais, allemand, français, croate : nous ne chômons pas !

Après quelques aléas organisationnels, Franz me conduit au poste d’observation de Kruna. Calée sous un olivier, j’installe la longue-vue face à la falaise voisine, occupée par un couple de vautours fauves et leur jeune de l’année. Je passerai là l’après-midi, malgré la pluie que je vois s’avancer dans la baie. Plus sages que moi, les vautours attendent la fin de l’averse pour sortir. Je rentre pour le dîner claquée et trempée, mais heureuse de cette demi-journée en plein air (et eau).

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Orlec

Bacon au petit déjeuner. Sympathiques réminiscences québécoises. 8 heures, je pars avec Sonia vers le sud de l’île. Petites routes sinueuses entre mer et montagne. Forêt verdoyante. En face, à l’est, nous distinguons les îles de Krk et Plavnik. La mer est argentée, paisible. En allant vers le sud, la forêt laisse place à des paysages plus secs. La sauge recouvre les versants d’une belle couleur violette. Un peu avant Orlec, nous laissons la Lada et poursuivons à pied. Indications de Christian, l’ornithologue qui travaille avec l’association : nous devons passer par-dessus une barrière. Barbelés renforcés par des branchages d’if séché : tout ce qu’il y a de plus agréable à enjamber ! Nous découvrirons un peu plus loin un chemin qui nous aurait permis d’arriver exactement au même endroit… Pourquoi faire simple ? Nous marchons plus d’une heure à la recherche d’un terrain assez haut et dégagé, nous offrant une vue intéressante sur les sommets environnants. Observation requiert patience. Il nous faudra une heure supplémentaire avant de voir nos premiers vautours. Sonia, après un virage professionnel à 180° et quatre ans de volontariat en Israël, a beaucoup à raconter. Une carcasse a dû attirer l’oeil des vautours affamés, nous en observons 31 tournoyant au-dessus du même site ! Un aigle royal se joint à la fête. Christian travaille notamment sur les limites de territoire des rapaces de l’île : aigles, circaètes, bondrées, faucons, buses et bien entendu vautours, tous y passent. Fin de journée à Beli, je suis claquée ; il est à peine 21 heures quand je m’écroule.

Ce matin nous repartons pour Orlec avec Sonia et Dan, un Américain du groupe arrivé hier soir. Deux autres Français sont également arrivés. Cette fois nous traversons le village, et nous nous arrêtons au bout de la route. Installés à côté du parking, nous avons une magnifique vue sur la mer argentée, les îles voisines et la falaise. Falaise où est installé un nid d’aigle royal, dont nous espérons voir un habitant ce matin. En vain. Choucas et goélands passent à proximité du nid sans être pourchassés ; étrange. Nous observerons quelques vautours qui se détachent nettement sur le ciel légèrement brumeux, un faucon crécerelle en chasse et quelques cormorans. Belle matinée. L’orage d’hier a rafraîchi l’air ; le tonnerre gronde encore sur Krk. Fin de matinée, des gens se dirigent vers la plage. Les oiseaux disparaissent. Après-midi avec Sonia à l’exposition ; le soleil revient.

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Premiers jours à Beli

L’intégration dans l’équipe se passe à merveille. Je me sens quasi instantanément chez moi dans cette ancienne école italienne reconvertie en éco-centre à l’ambiance conviviale. Le bâtiment est partagé entre nos quartiers et deux expositions permanentes, l’une sur l’île de Cres, son histoire, sa culture et sa nature ; et la seconde plus spécifique au vautour fauve. Nos pensionnaires ailés et quadrupèdes donnent eux aussi de la vie à l’association : chats et chiens, moutons, âne, et quatre vautours accidentés (Koleda, Pepina, Cerko et Torgos l’Africain).

Ma première journée consiste à repeindre la cuisine avec Marin et Quentin, après l’incident de la semaine dernière. Début d’incendie. Extincteur. Poussière. J’arrive pour la fin des travaux. Perchée sur mon échelle ; la pièce reprend peu à peu des allures de cuisine.

Le lendemain je m’occupe de l’exposition : accueillir les visiteurs, assurer la visite, présenter les vautours. Excellent exercice pour pratiquer mon anglais ! Lorsque des groupes scolaires (donc croates) arrivent, c’est Lana qui s’en occupe. Après-midi au centre avec Sonia, Michelle et Quentin. Avec eux, le courant passe à merveille. Sonia et Quentin sont Français, mais la plupart du temps nous parlons anglais afin que Michelle ne soit pas écartée de la discussion.

Rapidement calée sur le rythme des autres volontaires, il n’est pas rare qu’à 6 heures je sois déjà levée. Je profite des instants paisibles du matin pour m’occuper des chatons et de l’ânesse. C’est mon tour d’assurer la cuisine pour la journée. En bonne Bretonne, je me lance dans les crêpes, valeur sûre avec laquelle je fais toujours des heureux. La plage est à une dizaine de minutes du centre, au pied d’une petite route qui descend en longeant le charmant village de Beli, perché sur son rocher. Un sentier s’égare vers la gauche, je m’y engage intuitivement. Entre oliviers et murs de pierre. Marchant dans la sauge en fleur, je soulève au passage une bien agréable odeur. Au bas de la falaise, je découvre une petite crique de galets, déserte à l’exception de deux kayakistes. Un air de paradis souffle ici. L’eau est claire, chaude et sans une vague. J’y reste un bon moment ; cela faisait longtemps que je n’avais pas nagé.

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