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Baños

Baños, petite ville des Andes sur leur versant oriental, au pied du volcan Tungurahua qui nous envoyait ses cendres jusqu’à Guayaquil il y a quelques semaines. Ville touristique entre ses thermes et les départs des nombreuses activités de pleine nature. Montagne escarpée et verdoyante aux influences tropicales. La selva n’est pas loin.

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Je ne résiste pas à l’appel d’une virée à cheval, à la découverte de ce bout de montagne andine et des petits chevaux locaux à l’allure si particulière, le paso.

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La caldeira de Pululahua

DSCF9221A une vingtaine de kilomètres au nord de Quito se situe le volcan Pululahua dont le sommet culmine à 3 356 m. Parmi les volcans équatoriens, celui-ci doit sa renommée à sa vaste caldeira : ses 12 km de diamètre en font le plus grand cratère volcanique d’Amérique du Sud. Autre particularité, la « vallée » ainsi formée est l’un rares cratères habités dans le monde et probablement le seul à être cultivé.

A l’instar de la Sierra équatorienne, la caldeira du Pululahua et les sommets qui la surplombent abritent une riche biodiversité, ce qui a valu la création dès 1966 du parc national de Pululahua, premier parc national d’Equateur, devenu en 1978 une réserve géobotanique .

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Otavalo

A 2 500 mètres d’altitude, Otavalo est une petite ville colorée connue surtout pour son marché, vendu dans beaucoup de guides comme « le plus typique » d’Equateur. Je ne sais pas ce qu’on entend par « typique », d’autant qu’une bonne part du marché est constituée d’artisanat destiné aux touristes, mais toujours est-il qu’il fait plutôt bon y flâner. Au passage, je remercie mes accolytes camerounais et l’expérience béninoise de l’an passé : je suis parée pour les négociations, ce qui n’est pas sans surprendre mes interlocuteurs !

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Cuenca, prise 3

DSCF8979Nouvelle matinée à Cuenca, sous un chaud soleil qui se fait apprécier. Toujours cette ville calme, propre, avec peu de circulation et un centre à taille humaine… appréciable après le tumulte guayaquileño.

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rue du centre historique de Cuenca

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Les ruines Inca d’Ingapirca

Vendredi 13 août. J’ai repris la route pour une dizaine de jours entre Andes et Amazonie. En commençant par un weekend en charmante compagnie ; mêlons l’utile et l’agréable !

Après une nouvelle nuit à Cuenca, nous mettons le cap sur Ingapirca, le plus important site Inca d’Equateur. Motivation pour sortir du lit : il fait froid, vraiment froid, et humide… le tout sous l’Equateur, si, si !

Ingapirca : des ruines vieilles de près de mille ans… De sacrés architectes, ces Incas, qui plus est dans un pays aussi sismique ; l’évènement de la semaine dernière nous l’a rappelé. Imposant complexe archéologique juché dans ce décor de Sierra verdoyante aux formes arrondies. « Collines » de plus de 3 200 mètres d’altitude. Crachin andin. Cette journée dans le froid humide des Andes ferait rêver à un bon bain chaud… Mais belle virée.

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Cuenca

Je n’avais pas pris le temps de la visiter en avril. C’est désormais chose faite. Celle qui dispute à Quito le titre de plus belle ville d’Équateur est effectivement magnifique. Plein centre ville de la troisième agglomération du pays (plus de 600 000 habitants), et pourtant on se croirait dans un grand village. Rues pavées, maisons colorées, circulation relativement faible. Le tout sous un beau soleil qui se fait fortement apprécier, car les nuages ont malheureusement tendance à s’accrocher aux sommets alentours.

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Catedral Vieja

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Détail de la Catedral Nueva

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Parque Calderón

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Artisans sur le Puente Roto

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Site inca de Pumapango

Copia-de-DSCF8575Le Museo del Banco Central comporte une section ethnographie particulièrement bien conçue : scènes de la vie quotidienne de différentes ethnies de la Costa, de la Sierra et de l’Oriente. Vivant et coloré. Ce musée est construit sur le site inca de Pumapungo, deuxième d’Équateur en importance, dont l’essentiel des ruines a été conservé.

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Retour dans la Sierra Sur

Deux mois après ma première virée dans le sud du pays entre Andes et Amazonie, je suis retournée une dizaine de jours dans la Sierra, à Cuenca plus exactement. Hébergée comme la dernière fois par la famille de notre partenaire, je me suis initiée dans son labo aux techniques de culture in vitro des orchidées, ce qui me permet de concevoir des ateliers pédagogiques sur ce thème. Intéressant, même si je ne passerai pas ma vie à en faire. J’ai aussi pu obtenir l’essentiel des informations dont j’avais besoin pour mon projet : bilan positif, en somme.

J’ai ainsi retrouvé l’altitude, la fraîcheur (voire le froid !), les montagnes environnantes, le calme de la Sierra après le tumulte de Guayaquil. Et la famille de Mario, toujours aussi accueillante. Invitée à la soirée célébrant le mariage civil de la seconde fille de Mario, nous avons dansé jusqu’à tard… ce qui n’était pas pour me déplaire !

Le lendemain matin a été un peu plus rude : départ à 6 heures pour une journée en montagne. Mario me proposait de l’accompagner marcher dans les environs de Paute, où est situé le terrain qui accueillera bientôt les groupes de touristes. Ce qu’il ne m’avait pas dit, c’est qu’il y allait pour dégager un canal d’irrigation avec une douzaine d’agriculteurs de la région. Dans le brouillard et l’humidité à plus de 3 000 mètres d’altitude, peu acclimatée après plus de 3 mois passés dans la chaleur de Guayaquil : j’ai eu bien froid, comme il y a longtemps que ça ne m’était pas arrivé. Mais je me suis réchauffée dans l’après-midi, avec le retour du soleil et les quelques degrés récupérés en perdant un peu d’altitude. Et au final, j’étais bien contente d’avoir crapahuté en montagne… et d’en avoir quelques courbatures le lendemain.

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Campagne auvergnate ou bourguignone ? Vallée andine à quelques 3 000 mètres d’altitude…

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El Pangui, terrain de Mario dans la vallée du Rio Paute qui alimente le plus important barrage hydro-électrique du pays

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Feria de Cuenca

DSCF8184---Copie12 avril : anniversaire de la fondation de Cuenca. Alors tout le weekend, c’est la feria. Nous allons y faire un tour avec la famille de Mario. Quelques produits d’artisanat local et surtout, des chevaux. De superbes chevaux de race paso peruano, avec leurs allures si particulières. Petits chevaux tout en rondeur aux robes des plus variées. Je pourrais y passer la journée ! Déjeuner dans un « maquis » tenu par des Afro-Equatoriens. S’il y avait une Afrique hispanophone, elle ressemblerait sans doute à ça.

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Fillette cuencaña

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Loja, Cuenca

Départ matinal de Loja. En attendant je bavarde avec Alex, le réceptionniste de l’hôtel, dans la mesure que me le permet mon espagnol encore limité.

La route de la Sierra défile. Nous dépassons plusieurs cavaliers qui me laissent envieuse et rêveuse. De même pour les deux motards que nous croisons ; ils descendent du Canada jusqu’au sud chilien. Un jour, qui sait…

Saraguro : autre ville de la Sierra où j’aurais aimé passer plus que quelques minutes. Saraguritos en habits traditionnels ; ce sont les descendants des derniers Incas d’Equateur. Je fais la connaissance du cinquième frère de Mario (il sont dix en tout !), il guide des touristes sud-africains dans la visite de sa ville. Pas évident de jongler entre espagnol et anglais !

Majestueux paysages de la Sierra. Hautes montagnes et vallées verdoyantes. Nous arrivons à Cuenca vers midi et retrouvons la famille de Mario. Après-midi tranquille après cette semaine de vadrouille.

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La Sierra Sur

DSCF8093Matinée passée à Macara. Je me balade dans la ville pendant que Mario rencontre ses clients. Jolie bourgade colorée, illuminée ce matin d’un chaud soleil.

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Zapotillo. Sur l’autre rive, le Pérou.

Nous reprenons la route vers Zapotillo. Les reliefs des Andes s’estompent un peu. Sur le bord de la route, nous nous arrêtons dans ce qui pourrait être un « maquis des Andes ». Je m’attendrais presque à voir surgir une femme africaine… Lait de coco bu à même la noix ; sympathiques réminiscences.

Nous passons la soirée et la nuit à Pindal, capitale équatorienne du maïs.

De Pindal, la route grimpe à nouveau vers les montagnes. Traversons le brouillard pour nous retrouver au-dessus d’une mer de nuages. Superbe.

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Celica : encore une belle petite ville de montagne très colorée et baignée d’un soleil estival.

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Nuit à Loja, que nous rejoignons en passant par le chemin des écoliers : une piste de terre à flanc de montagne.

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