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Aller et retour au pays de Sault

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Jour 1 : Léran – vallée de l’Hers – plateau de Sault – Espezel

Nous sommes entre Aude et Ariège, les Pyrénées coiffées de leur chapeau hivernal ponctuent l’horizon. Reliefs ici arrondis, là plus aigus, l’œil habitué reconnaît les montagnes et les nomme une à une. Le dôme blanc légèrement sur notre droite, c’est le plateau de Languerail. Après-demain, après deux jours de chevauchée, nous y serons. Pour le moment, de chemins boisés en bordures de champs nous mettons cap au sud à travers la campagne ariégeoise, sous un soleil presque printanier. Le rythme s’installe, les chevaux se posent. Mes pensées vont et viennent, tantôt captent les sensations de l’instant présent, tantôt vagabondent. De vieux désirs de voyage à cheval refont surface.

Après une journée à monter progressivement, nous débouchons le plateau de Sault, vaste étendue parsemée de neige. Le galop s’impose.

 

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Jour 2 : Espezel – forêt domaniale de la Plaine-Comus – plateau de Languerail – Espezel

Notre deuxième journée se fait en boucle au départ du gîte d’Espezel, à travers la forêt domaniale de la Plaine-Comus. Contrées sauvages à dominance de conifères qui ne sont pas sans me rappeler certains paysages québécois. L’épaisseur de neige nous empêche d’atteindre le sommet du Pas de l’Ours (1517 m), les chevaux enfoncent et progressent péniblement. Nous déjeunons près d’une cabane de l’ONF puis nous rejoignons à travers bois le plateau de Languerail enneigé que nous descendons à pieds avant de se remettre en selle pour un galop apprécié de tous, chevaux comme cavaliers.

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Jour 3 : Espezel – forêt domaniale de Coume Frède-Picaussel – Puivert

Le temps de nourrir les chevaux et de prendre le petit déjeuner, la pluie du réveil s’est transformée en une neige aux flocons lourds et humides qui ne nous lachera pas de la journée. Les voilà, les conditions hivernales ! Nous quittons le plateau de Sault dans les environs de Montplaisir et descendons dans la forêt qui nous abrite un peu. La présence du refuge ONF du Maquis se fait apprécier pour une pause déjeuner au sec avant de repartir sous la neige qui tombe de plus belle. La météo s’adoucit aux abords de Puivert que nous traversons jusqu’au gîte.

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Bichoco, mon compagnon de route

 

Jour 4 : Puivert – lac de Montbel – Léran

De Puivert, nous rejoignons les rives du lac de Montbel où nous déjeunons et arrivons à Léran en milieu d’après-midi sous un ciel nettoyé par le vent.

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Pyrénées : la Réserve nationale de chasse et de faune sauvage d’Orlu

Je l’ai découverte il y a deux ans sous un beau soleil de septembre. Je cherchais à décompresser après le sprint du rendu de mémoire et de la soutenance de fin d’études. Trois jours de randonnée en solo et de beaux moments au refuge ont donné à cette virée montagnarde des allures de voyage. Puis, lorsque j’ai décidé de revenir me poser en Ariège, l’offre de stage sur le suivi des isards semblait faite pour appuyer cette décision. Depuis j’y reviens de temps à autres, riche des souvenirs de ces deux mois passés à arpenter la réserve.

Et quelques kilomètres en aval, des quadrupèdes à crinière noire ont retenu toute mon attention. Un village, une rivière, un pont de pierre, des prairies où résonnent les cavalcades. Une atmosphère qui m’a dit « arrête-toi ».

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Ariège : l’étang d’Arbu, session hivernale

Retour sur les lieux de ma première randonnée ariégeoise. Le paysage a bien changé depuis la fin de l’été. C’est sans grande surprise que la neige nous empêche de poursuivre vers le sommet, nous nous contenterons humblement de l’étang d’Arbu et de son doux manteau blanc.

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Pont de la Ganioule

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Etang d’Arbu

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Pic de Fontanette

Fontaine d'Ayguésine

Fontaine d’Ayguésine

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Ariège : le tour du Pic du Nérassol

Randonnée automnale à deux pas d’Andorre, autour du Pic de Nérassol en passant par l’étang du Siscar. Mille mètres de montée et retour nocturne. Que la montagne est belle.

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Etang du Siscar

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Nuit tombante sur le Val d’Arques

 

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Retour de l’estive

La transhumance. Un nom évocateur pour une activité traditionnelle toujours pratiquée dans les Pyrénées. Chaque été, les éleveurs conduisent leurs troupeaux de vaches, brebis et chevaux dans les estives. Et chaque automne ils les ramènent dans les vallées. Aujourd’hui des amis redescendent quatre chevaux et deux veaux. Les autres propriétaires qui se partagent les soixante hectares de pâturages d’altitude en font de même. Notre petit groupe part un peu avant le gros du troupeau de bovins. Je prends la tête avec Lune en longe. Le départ se fait à vive allure, les bêtes se communiquant leur excitation. C’est parti pour quatre heures de marche au rythme de nos compagnons quadrupèdes. Ce n’est pas si souvent qu’une randonnée en montagne se fait uniquement dans le sens de la descente ! Quelques minutes après notre départ, les cavaliers de l’autre groupe nous rattrapent. « Tu es cavalière ? Tu veux monter ? » Impossible de refuser une telle offre ! Mais ce dont je ne me doutais pas un instant, c’est que je ferais près de la moitié du trajet à cheval ! Gaïa, jument castillonaise, renâcle d’être retenue le temps que je me mette en selle et de voir les autres chevaux s’éloigner. Je les rejoins rapidement. Bonheur absolu. Après avoir rendu la jument à son propriétaire dont la destination n’est pas exactement la nôtre, je retrouve le plaisir de la marche avec les amis. Nous tentons de motiver les veaux qui commencent à fatiguer. Nous manquons vraisemblablement de conviction ! Fou rire quand ceux-ci se paient visiblement notre tête. Nous arrivons finalement à la ferme et guidons veaux et chevaux chacuns dans leur pré. Belle expérience qu’il me plairait de réitérer. Cet été pour la montée ?

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Ariège : étangs de Roumazet et de la Soucarrane

Une nouvelle journée ensoleillée se lève sur les Pyrénées. La Dyane grimpe lentement mais sûrement la route en lacets qui emmène au-delà du barrage de Labinas.

Un vent vivifiant nous cueille à la sortie de la voiture. L’été joue les prolongations, mais en altitude l’automne profite des heures matinales pour s’imposer peu à peu. Nous longeons la rivière Soulcem que nous remontons avant de déboucher dans une large vallée où paissent les vaches puis empruntons le chemin qui bifurque à l’assaut de la montagne.

Le soleil arrive sur le versant, le vent s’apaise. Silence et splendeur de la montagne. Quelques fleurs, des oiseaux, un ruisseau qui dévale la pente. Levons les yeux en directions des hauteurs : des isards ! Ils évoluent avec aisance sur les rochers, apparaissant et disparaissant au gré du relief, et nous observent à distance.

L’Etang de Roumazet nous offre une pause appréciée, pleine de calme et de soleil. Nous repartons en direction de l’Etang de la Soucarrane à travers un pierrier où nous perdons puis retrouvons alternativement le sentier. Nous passons un bon moment à observer les tritons et grenouilles qui peuplent l’étang puis redescendons tranquillement.

Nous parvenons dans la vallée à proximité d’un troupeau de chevaux de Mérens en liberté et faisons halte pour le pique-nique à côté d’eux. Au moment où nous reprenons la marche, le troupeau se met en mouvement vers l’aval, d’abord doucement puis se lance dans un galop effrené qui résonne dans la vallée et bouscule les vaches qui ruminaient paisiblement. Observer ces chevaux pleins de vitalité dans ce vaste espace m’emplit d’un bonheur indicible.

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Etangs de la Soucarrane

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Etang de Roumazet

 

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Vallée de la Soulcem

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Chevaux de Mérens

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Vallée de la Soulcem

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Ariège : l’étang d’Arbu et le pic des Trois Seigneurs

Le jour se lève tout juste sur les Pyrénées, j’ai déjà commencé à marcher. Le sentier démarre en douceur dans un sous-bois que je ne tarde pas à quitter. Des oiseaux s’envolent à mon approche. Je passe un ruisseau bordé par des ronces couvertes de mûres, j’en ramasse une belle poignée dont je me régalerai ce midi. Un peu plus loin, un autre ruisseau enjambé par un joli pont en pierre. Je passe à gué, y trouvant le cadre plus enchanteur. Le temps semble suspendu, peut-être à cette brume qui s’accroche à la montagne. Le sentier se met à grimper sérieusement avant de s’aplanir aux abords de l’Etang d’Arbu. Le soleil y arrive en même temps que moi. Il est dix heures du matin et je suis seule dans la montagne. Le calme alentours est troublé seulement par les quelques moutons venus s’abreuver à l’étang. Je reprends l’ascension vers le pic que j’atteins après deux nouvelles heures de marche. Juste avant le sommet, un gypaète surgit de derrière un contrefort rocheux et disparaît en silence dans la brume. Il était à une cinquantaine de mètres, à peine ! Je n’en reviens pas de l’avoir vu d’aussi près. Pique-nique au sommet, d’où on peut observer un splendide panorama sur l’Ariège… ainsi que la météo me laisse le constater (ou l’imaginer !). Je continue sur la crête, passant deux autres pics avant d’entreprendre la descente. Juste avant d’arriver, je m’arrête encore pour profiter un peu plus longtemps de cette montagne où le soleil est revenu pour de bon. De cette journée ressourçante à se vider la tête et à s’emplir les yeux.

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Pont de la Ganioule dans le brouillard

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Etang d’Arbu

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Etang d’Arbu

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Colchique (c’est la fin de l’été…)

 

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Parc national de Retezat

DSCF0323--2-Ce matin nous prenons la route avec Cristian, ce couchsurfer devenu ami, en direction des montagnes du parc national de Retezat. En direction du relief ! Apres un peu plus de trois heures de trajet nous arrivons a Sălaşu de Sus où nous rencontrons Mihai qui met sa cabane située au coeur du parc à disposition de tous les randonneurs et autres nomades passant par là. L’idée est géniale, la réalisation un peu moins quand on découvre l’état de la cabane… Enfin toujours est-il que c’est fort appréciable d’avoir un pied-à-terre gratuit au milieu de la montagne.

DSCF0325Après avoir un peu délesté nos sacs, nous repartons en direction d’un lac que nous n’atteindrons malheureusement pas en raison de l’orage qui se met à menacer. D’autant plus frustrant qu’au final il n’aura fait que menacer, mais cela fait aussi partie de la randonnée en montagne ! Souvenirs d’un autre lac qui ne se laissait pas atteindre, sur les flancs du Monte Cinto… Je découvre avec délices la montagne au printemps, ses milliers de fleurs, grenouilles et autres lézards, ses multitudes de cours d’eau que nous traversons les pieds au sec… jusqu’à ce qu’un passage de gué dérape légèrement. L’avantage, c’est qu’ensuite je peux tous les traverser et m’y amuser sans me poser de questions ! Quitte à avoir les pieds mouillés… En montant encore un peu nous atteignons les premières neiges résiduelles. Mi-eau mi-neige en réalité, mais quel plaisir de marcher dedans !

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Saldanella sp.

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DSCF0350--2-Le lendemain, après une nuit un peu fraîche (il faut dire que nous sommes à plus de 1000 mètres d’altitude et que je n’ai que mon sac de couchage ultralight), nous redescendons jusqu’au village. J’ai été surprise par ma forme physique, j’avais presque « oublié » que cela fait plus d’un mois que je suis à pied, vélo, cheval, canoé presque deux heures chaque jour. Hier soir j’avais encore l’énergie pour marcher bien trois heures supplémentaires je crois !

DSCF0363--2-Sur la route du retour, nous nous arrêtons à Deva, ville ouvrière de l’époque communiste. Les discussions avec Gabi, Cristian… ont pour moi donné vie à cette période que je ne connaissais que par les livres d’histoire. Echanger avec des personnes qui l’ont connue et vécue la fait sortir de ces livres et la rend plus réelle. Impressionnant comme certains pays ont changé en vingt ans.

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Baños

Baños, petite ville des Andes sur leur versant oriental, au pied du volcan Tungurahua qui nous envoyait ses cendres jusqu’à Guayaquil il y a quelques semaines. Ville touristique entre ses thermes et les départs des nombreuses activités de pleine nature. Montagne escarpée et verdoyante aux influences tropicales. La selva n’est pas loin.

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Je ne résiste pas à l’appel d’une virée à cheval, à la découverte de ce bout de montagne andine et des petits chevaux locaux à l’allure si particulière, le paso.

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Retour dans la Sierra Sur

Deux mois après ma première virée dans le sud du pays entre Andes et Amazonie, je suis retournée une dizaine de jours dans la Sierra, à Cuenca plus exactement. Hébergée comme la dernière fois par la famille de notre partenaire, je me suis initiée dans son labo aux techniques de culture in vitro des orchidées, ce qui me permet de concevoir des ateliers pédagogiques sur ce thème. Intéressant, même si je ne passerai pas ma vie à en faire. J’ai aussi pu obtenir l’essentiel des informations dont j’avais besoin pour mon projet : bilan positif, en somme.

J’ai ainsi retrouvé l’altitude, la fraîcheur (voire le froid !), les montagnes environnantes, le calme de la Sierra après le tumulte de Guayaquil. Et la famille de Mario, toujours aussi accueillante. Invitée à la soirée célébrant le mariage civil de la seconde fille de Mario, nous avons dansé jusqu’à tard… ce qui n’était pas pour me déplaire !

Le lendemain matin a été un peu plus rude : départ à 6 heures pour une journée en montagne. Mario me proposait de l’accompagner marcher dans les environs de Paute, où est situé le terrain qui accueillera bientôt les groupes de touristes. Ce qu’il ne m’avait pas dit, c’est qu’il y allait pour dégager un canal d’irrigation avec une douzaine d’agriculteurs de la région. Dans le brouillard et l’humidité à plus de 3 000 mètres d’altitude, peu acclimatée après plus de 3 mois passés dans la chaleur de Guayaquil : j’ai eu bien froid, comme il y a longtemps que ça ne m’était pas arrivé. Mais je me suis réchauffée dans l’après-midi, avec le retour du soleil et les quelques degrés récupérés en perdant un peu d’altitude. Et au final, j’étais bien contente d’avoir crapahuté en montagne… et d’en avoir quelques courbatures le lendemain.

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Campagne auvergnate ou bourguignone ? Vallée andine à quelques 3 000 mètres d’altitude…

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El Pangui, terrain de Mario dans la vallée du Rio Paute qui alimente le plus important barrage hydro-électrique du pays

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