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Archelon, société grecque de protection des tortues marines

J’avais écrit cet article relatif à mon expérience d’écovolontaire au sein de l’association Archelon à l’occasion d’une initiation aux outils de communication sur internet. Autant qu’il soit publié quelque part…

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Tortue Caouanne dans la baie de Laganas, parc national marin grec de Zakynthos

La tortue Caouanne Caretta caretta est l’une des sept espèces de tortues marines, et l’une des trois présentes en Méditerranée avec la tortue verte Chelonia mydas et la tortue luth Dermochelys coriacea. Les plages grecques constituent le principal lieu de ponte de cette tortue considérée En danger selon l’IUCN.

Les tortues marines adultes ont très peu de prédateurs naturels, ce sont les oeufs et les jeunes qui sont vulnérables face aux chiens et renards qui déterrent les nids, aux goélands et à certains poissons le temps que leur carapace durcisse. Mais ce qui pèse vraiment sur la survie de l’espèce, ce sont les menaces induites par les activités humaines : pêche intentionnelle ou accidentelle, dégradation des plages de ponte qui sont également fortement prisées des touristes, pollution.

L’association Archelon a été fondée en 1983 dans le but d’étudier et protéger les tortues marines de Grèce et leur habitat. Grâce au travail de l’association, le Parc national marin grec a été créé par décret présidentiel en 1999 dans la baie de Laganas, sur l’île de Zakynthos. Cette baie et ses cinq kilomètres de plage de sable abritent à elles seules chaque année plus d’un millier de nids. Archelon travaille désormais également sur les plages du sud du Péloponnèse (Kyparissia, Koroni et Lakonikos) et en Crète (Rethymno, Chania et Messara). Le centre de soins ouvert à proximité d’Athènes en 1994 recueille les tortues blessées dans le but de les relacher par la suite.

L’association fonctionne essentiellement grâce aux volontaires qui viennent chaque année travailler sur les plages du ponte ou au centre de soins. Le travail des volontaires sur le terrain est partagé entre des actions de sensibilisation (présentations dans des hôtels, discussions à bord des bateaux de tourisme, patrouilles sur les plages) et le travail avec les tortues proprement dit. Pendant la saison de ponte de mai à fin juillet, il s’agit de suivre les tortues qui viennent pondre sur la plage pendant la nuit, de les baguer et les mesurer, et de localiser précisément le nid. Si celui-ci est dans un passage fréquenté et risque d’être piétiner, une « cage » est posée dessus afin de le signaler et le protéger. Lorsque les oeufs éclosent, de fin juillet à fin septembre, les volontaires patrouillent sur la plage et surveillent les éclosions, demandant aux touristes de rester à distance. En fin de saison, chaque nid est contrôlé afin de compter la proportion d’oeufs à avoir éclos.

L’important travail effectué par Archelon permet en outre d’acquérir de meilleures connaissances concernant la population de tortues Caouanne de Méditerranée.

Pour plus d’infos : www.archelon.gr/en (en anglais)

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Visite de la Station Charles Darwin

Une petite visite à la Station de Recherche Charles Darwin, et notamment à ses tortues terrestres géantes.

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Jeune tortue du centre d’élevage de la station : 1 an… et une longue vie devant elle !

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Surprise par mon passage, Dame tortue se recroqueville… et fait culbuto sur un rocher. Point de moqueries, je vous prie  !

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La star de la station : Lonesome George, dernier représentant de son espèce (tortue de Pinta ou Chelonoidis nigra abingdonii), souffle sa centième bougie cette année.

Les Galapagos ou les îles aux reptiles…

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Plage de la station Charles Darwin

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