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De Guayaquil à Cuenca

C’est parti pour une dizaine de jours sur le terrain, dans le sud du pays entre Andes et Amazonie. Cela fait trois semaines que je suis arrivée et je commençais à bouillir d’impatience.

Sortie de Guayaquil en traversant le Rio Guayas. La route file, quasiment en ligne droite vers les montagnes qui se dressent à l’horizon. Zone humide, vaches les pieds dans l’eau et grandes aigrettes. Le bus commence à serpenter et à grimper en douceur. La végétation explose. « Luxuriance » suffit à peine pour la décrire. Versants abrupts de roche volcanique noire que dévalent des cascades nombreuses. Ici et là, quelques fleurs aux couleurs écarlates ponctuent la verdure. Vallées si profondes qu’elles paraissent sans fin. Ce paysage aux allures de commencement du monde me prend aux tripes comme le faisaient les immensités bleues et blanches du St-Laurent. Bref échange avec ma voisine cuencaña. La route chaotique disparaît régulièrement pour laisser place à une piste de graviers parfois inondée. Bus-cross. Sur les bords de route, de petits chevaux attendent leur cavalier. Nous passons un col à près de 4 000 mètres et nous redescendons sur l’autre versant de la Cordillère Occidentale. Cuenca apparaît, avec ses toitures de tuile rouge.

J’attends Mario à la gare routière, après quelques déboires téléphoniques. Femmes en tenue traditionnelles qu’on croirait sorties tout droit des articles de Géo – à moins que ce ne soit l’inverse. Mario sera mon guide pour la semaine qui vient. Petit bonhomme tout en gentillesse qui m’accueille dans sa famille. Je m’entends à merveille avec ses filles. Cette semaine loin de Guayaquil et des francophones va me faire du bien.

Les Equatoriens sont très catholiques, aussi je suis invitée à la messe pour célébrer la Semaine Sainte. La religion : soit je mens en me disant « un peu » catholique, soit je m’apprête à me lancer dans un vaste débat sur l’athéïsme face à une incompréhension générale… Et puis voyager, c’est aussi partager la vie de ses hôtes. Expérience qui me confirmera, s’il en était besoin, mon aversion religieuse (indépendamment du fait de croire ou non en un dieu). Ecouter la « bonne parole » d’un curé derrière une représentation du Christ sur sa croix qui ne fait que me rappeler les horreurs comises au nom de la religion… Je ne peux pas. Mes pensées retrouvent la route parcourue ce jour avant de s’évader vers un ailleurs qui n’aurait probablement rien à faire dans une église…

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