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Des Andes à l’Amazonie

De Cuenca à Mendez, porte d’entrée de l’Oriente à cet endroit de l’Equateur, c’est environ 5 heures de route. Route qui devient piste de terre et de boue dès Gualaceo et jusqu’à Limon, soit plus de la moitié du trajet. Sortie des Andes, majestueuses. Grandes montagnes arrondies aux larges vallées verdoyantes. Puis les reliefs se resserrent. Piste à flanc de falaise. Loin, très loin en contrebas, presque à la verticale, une rivière. Je m’endors. Lorsque je me réveille, la piste serpente toujours mais cette fois en traversant la forêt tropicale. Hautes montagnes aux sommets dentelés, couvertes d’une forêt dense ponctuée de cascades. Parmi les paysages les plus grandioses et les plus puissants qu’il m’ait été donné de voir. Sauvage. La nuit tombe ; les reliefs s’adoucissent.

Mendez. Petite bourgarde organisée autour d’une place centrale typiquement équatorienne. Jugo de mango au bistrot. Après un petit tour, j’attend le bus pour Macas, grignotant les biscuits achetés à la pâtisserie de Cuenca ce matin, relevant la tête entre deux sommes. Les heures passent, la nuit tombe, les rideaux des commerces se baissent. Les derniers badauds disparaissent. La ville s’endort. De temps à autres, un bus. Mais j’attend encore un peu, je ne voudrais pas arriver trop tôt dans la nuit à Macas. Je m’endors, la tête contre mon sac à dos. Un chauffeur de bus me réveille gentillement ; il va vers Cuenca. Le prochain sera le bon… je poursuis ma nuit en direction de Macas.

DSCF9002C’est encore le chauffeur qui me réveille : « Niña, terminal ! » Des gens aimables : on avait presque oublié, depuis Guayaquil. Aucune idée de l’heure, 4 heures peut-être. Fin de nuit calée contre mon sac dans le terminal de Macas. Le jour se lève, j’attrape un taxi qui me dépose à l’auberge, où je passe une bonne partie de la matinée à récupérer de cette nuit en pointillés. Après-midi à arpenter le centre de Macas en long, en large et en travers, à la recherche des informations nécessaires à mon stage.

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