Retour de l’estive

La transhumance. Un nom évocateur pour une activité traditionnelle toujours pratiquée dans les Pyrénées. Chaque été, les éleveurs conduisent leurs troupeaux de vaches, brebis et chevaux dans les estives. Et chaque automne ils les ramènent dans les vallées. Aujourd’hui des amis redescendent quatre chevaux et deux veaux. Les autres propriétaires qui se partagent les soixante hectares de pâturages d’altitude en font de même. Notre petit groupe part un peu avant le gros du troupeau de bovins. Je prends la tête avec Lune en longe. Le départ se fait à vive allure, les bêtes se communiquant leur excitation. C’est parti pour quatre heures de marche au rythme de nos compagnons quadrupèdes. Ce n’est pas si souvent qu’une randonnée en montagne se fait uniquement dans le sens de la descente ! Quelques minutes après notre départ, les cavaliers de l’autre groupe nous rattrapent. « Tu es cavalière ? Tu veux monter ? » Impossible de refuser une telle offre ! Mais ce dont je ne me doutais pas un instant, c’est que je ferais près de la moitié du trajet à cheval ! Gaïa, jument castillonaise, renâcle d’être retenue le temps que je me mette en selle et de voir les autres chevaux s’éloigner. Je les rejoins rapidement. Bonheur absolu. Après avoir rendu la jument à son propriétaire dont la destination n’est pas exactement la nôtre, je retrouve le plaisir de la marche avec les amis. Nous tentons de motiver les veaux qui commencent à fatiguer. Nous manquons vraisemblablement de conviction ! Fou rire quand ceux-ci se paient visiblement notre tête. Nous arrivons finalement à la ferme et guidons veaux et chevaux chacuns dans leur pré. Belle expérience qu’il me plairait de réitérer. Cet été pour la montée ?

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